今話題の新感覚オモチャ「ハンドスピナー(英名:fidget spinner)」の発明者であるキャサリン・ヘッティンガーさんは、彼女が生み出した、世界的ヒット作の恩恵を、受け取ることが出来ない状態であることがわかった。

米・フロリダを拠点に活動しているヘッティンガーさんは、1997年に、ハンドスピナーを発明・特許を取得したが、その8年後の2005年に、更新料である400ドル(大体4万4000円くらい)を払えず、同発明の特許権を放棄せざるを得なかった。

”ただ単純に…お金がなかったの…” 
当時の状況について、彼女はそう答えた。

現在、ハンドスピナーの製造会社や小売店は、同商品の売り上げで莫大な富を生み出しているが、一方、ヘッティンガーさん(62)は、最近、より小さな家へと引越しをすることになり、電話を修理することすらままならず、まともな車を買うお金もない…

”発明家っていうのはね…挑戦し続けるものなのよ…全ての発明のなかで、利益を少しでも出してくれるものは、3%くらいしかない。他の発明家達は、家を抵当に入れたり、色々なものを切り売りしているわ…色んな人に迷惑をかけながら、発明を続けているのよ…とてもつらいことね…”
彼女はガーディアンの取材に、こう語った…

ヘッティンガーさんは、特許を取得し続けていれば、巨額の資本が舞い込んできたことを、素直に認めたが、そのことに対する後悔はなく、むしろ、ハンドスピナーの成功にさらなる刺激を受けていると、述べた。

”色んな人が私にこう言うの…”ほんとは悔しいんでしょ?”って…でもね、私は本当に嬉しいのよ。だって、私が作ったものを、世界中の人たちが理解して、遊んでくれているんですもの…”

現在、彼女は契約エンジニアとして生計を立てる一方で、他の発明家達にアドバイスを行っている。また、自身のハンドスピナーを商品化するため、KickStarterにて募金を募っている。

https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2017/may/03/fidget-spinner-inventor-patent-catherine-hettinger#img-2

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メディア:英・The Guardian
コメント選出基準:人気
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1.海外のパネリスト
こういう人が出てきてしまうことは、本当にかなしいこと…でも、よくある…税金逃れや、特許泥棒が横行している現代社会を、浮き彫りにしているね…

2.海外のパネリスト
>>1
2005年に特許が失効しているわけで…12年も経っているからね…特許泥棒とまでは言えないんじゃないか?発明も大事だけど、やはりマーケティングも重要なわけで…

3.海外のパネリスト
>>1
そもそも捨てられていた特許を使っただけに過ぎない。何の問題もないよ。

4.海外のパネリスト
金は金を生む…くたばれ資本主義!

5.海外のパネリスト
彼女にはとても同情するわ…私の息子は運動障害があるんだけど、このオモチャで遊ぶことにより、リハビリにもなっている。もし彼女がクラウドファンディング(*一般人からの資金調達)を行うのなら、喜んで参加させてもらう。

6.海外のパネリスト
>>5
多分、彼女は、自分でそうした行為をすることはないだろう…謙虚そうな人だから…誰かが彼女の代わりに、そうした運動を起こさないといけない…

7.海外のパネリスト
>>6
君がやりなよ。

8.海外のパネリスト
>>6
てか、記事にKickStarterやってるって書いてあるんだから、そこに寄付すればいいんじゃない?

9.海外のパネリスト
これぞ特許のもつ怖さ…特許を申し込み、それを維持するだけでなく、それを裁判で守らなければいけない…一般庶民には、とても活用できる制度ではないのだ…

10.海外のパネリスト
>>9
ほんとにそうだね…なにか解決策がないのか…

11.海外のパネリスト
>>10
今、アメリカでは特許の申請と維持には大体1~2万ドル(110~220万円)くらいかかる。一方で、彼女も言っているように、お金になる特許ってのはそんなに多くない。商売人たちはそうした事情を知っているから、維持できなくなった特許から、金になりそうなものを奪っていくんだ。こういうことにより、素晴らしい発明が、どんどん世に出にくくなる…

12.海外のパネリスト
>>11
商売人たちがすべきことは、個人発明家たちが、特許を維持できなくなるのを、ただ待っていればいい…

13.海外のパネリスト
なんてふざけた話だ…製造会社も、少しくらい分け前をあげたらいいのに…まあ、無理だろうけど…

14.海外のパネリスト
>>13
無論無理だね。

15.海外のパネリスト
才能あふれた素晴らしい女性だ。きっと彼女の人生は美しいものだろう…

16.海外のパネリスト
尊敬に値する人物…優れた性格と感性を兼ね備えている。

17.海外のパネリスト
>>16
私には子供がいないから、オモチャのことは良く分からないけど、もしこれが世界中の人を楽しませているのなら、彼女は何かしら表彰されるべきだと思うわ。

18.海外のパネリスト
特許も薬も同じで、やはり年数が経過したら、その使用権に関しては譲渡されうるべきだと思うね。考えてもみなよ。非常に優秀な薬が、たった一社に独占されてしまうことを…この事柄に色々文句をいう奴らは、ちょっとおかしいと思うね。

19.海外のパネリスト
>>18
凄まじい資本が動く製薬業界と、一個人発明家が生み出したオモチャの話を、ごっちゃまぜにすることほど、馬鹿なことはない。君は”僕はお馬鹿です!”って名前に改名するべきだ。
 
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